Un techo verde enfría su hogar en el verano, aísla el frío  en el invierno y tiene beneficios de gran alcance para la comunidad, pero mantenerlo rentable depende de varios factores.
Eche un vistazo a algunos de los edificios más emocionantes y sostenibles del mundo, y puede notar algo que tienen en común: techos verdes o tejados cubiertos con una capa delgada de tierra para permitir que crezcan pastos y otras plantas baja. 

Los techos verdes proporcionan grandes beneficios, son relativamente fáciles de instalar y se pueden agregar a los edificios existentes, así como a nuevos proyectos de construcción. Sin embargo, una instalación fácil no necesariamente resulta barata: dependiendo de una variedad de factores, los costos para instalar un techo verde pueden ser bastante altos. Siga leyendo mientras discutimos las muchas ventajas de los techos verdes y profundice en algunos de los problemas de presupuesto y costos que puede encontrar si está pensando en un techo vivo para su propia casa.

Aunque los techos verdes han existido durante miles de años, se han vuelto cada vez más populares en las últimas décadas a medida que ha crecido el interés por la sostenibilidad. Como la superficie horizontal más grande en un edificio típico, los techos son vulnerables tanto a las temperaturas frías y calientes como a otras condiciones climáticas. Los techos verdes ayudan a contrarrestar estos problemas al reducir las ganancias de calor en el verano (y, por lo tanto, ahorrar dinero en aire acondicionado), aumentar la masa térmica de un edificio y actuar como aislamiento durante los fríos meses de invierno. Las reducciones significativas en las facturas de energía basadas en estos factores suelen ser suficientes para convencer a la mayoría de los propietarios de viviendas de instalar techos verdes.

Sin embargo, los beneficios de los techos verdes van más allá del ahorro de energía: su densidad y profundidad en un tejado pueden proporcionar aislamiento acústico, proteger la membrana del techo debajo para aumentar su ciclo de vida y longevidad (a menudo más de 50 años, en comparación con los 15 años típicos) y ayuda a ganar puntos para obtener la certificación LEED. De hecho, según la red de profesionales de techos verdes LiveRoof, con sede en Michigan, el mayor beneficio financiero de un techo verde no es el dinero ahorrado en las facturas eléctricas, sino más bien no tener que reemplazar y mantener un techo regularmente. Debido a que los techos verdes extienden la vida útil de un techo entre 200 y 300 por ciento, los propietarios pueden ahorrar costos significativos a largo plazo.

Otros beneficios de la comunidad incluyen la reducción de la escorrentía de aguas pluviales que a menudo se irá a sistemas municipales desbordados y mejoras en la calidad del aire; El techo vivo absorbe activamente muchos contaminantes y filtra y dirige pasivamente los flujos de aire. Debido a que los techos verdes tienden a absorber la radiación del sol en lugar de reflejarla sobre sus vecinos, los techos verdes también mitigan el efecto de isla de calor en las ciudades.

Hoy en día, los techos verdes se presentan en dos formas principales: intensiva (que puede contener hasta 150 libras por pie cuadrado y, por lo general, admite tipos más diversos de plantas, pero también requiere más mantenimiento), y extensa (capaz de soportar hasta 25 libras de vegetación por pie cuadrado y generalmente se cultiva de forma natural y sin restricciones, necesitando solo deshierbe y fertilización anuales) Estos dos sistemas son significativamente diferentes en su peso y, por lo tanto, también tienen costos asociados con la construcción, instalación y mantenimiento.

Factores como la ubicación, la calidad de la membrana del techo, la accesibilidad del techo, la capacidad de carga estructural y la facilidad de transporte del material al techo afectan el precio, explica Recover Green Roofs, una empresa de diseño y construcción basada en el área de Boston que se especializa en jardines de techos y techos verdes en Nueva Inglaterra. Con base en estas consideraciones, Recover Green Roofs descubrió que los techos extensos pueden costar entre $ 10 y $ 50 por pie cuadrado, mientras que los techos intensivos pueden costar entre $ 20 y $ 200 + por pie cuadrado.

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